Business is booming.

Tes COVID-19 Tunggal Tidak Dapat Menjamin Thanksgiving yang Aman

HAISelama beberapa hari terakhir, umpan media sosial saya dipenuhi dengan gambar dan video jalur pengujian COVID-19 yang membentang beberapa blok. Beberapa orang melaporkan jam tunggu untuk giliran mereka, sementara yang lain mengatakan mereka ditolak sebelum mendapatkan kesempatan. Bukan hanya di sini, di area metro New York — penundaan serupa sedang terjadi dilaporkan di seluruh negeri.

Permintaan pengujian yang intens setidaknya sebagian karena fakta bahwa virus itu ada melonjak di seluruh AS; wajar jika lebih banyak orang akan mencari pengujian karena risiko paparan mereka meningkat karena wabah lokal. Tetapi gelombang permintaan baru ini juga datang hanya beberapa hari sebelum Thanksgiving, dan beberapa teman yang bekerja di lokasi pengujian memberi tahu saya bahwa banyak orang mencari tes khusus karena mereka berencana untuk berkumpul dengan keluarga minggu ini.

Pejabat kesehatan masyarakat, ahli epidemiologi, dokter dan perawat telah mengemis orang untuk tinggal di rumah pada hari Thanksgiving ini di tengah kekhawatiran bahwa hari libur akan menjadi a acara penyebar super nasional. Tetapi bias optimisme — gagasan bahwa “itu tidak akan terjadi pada saya” —adalah obat yang luar biasa, dan banyak orang memilih untuk berkumpul meskipun ada risikonya (perjalanan udara akhir pekan ini mendekati titik era pandemi tertinggi).

Jika Anda memutuskan untuk berkumpul dengan teman atau keluarga pada hari Thanksgiving ini, mendapatkan tes terlebih dahulu tentu lebih baik daripada tidak mendapatkannya sama sekali — jika Anda dites positif, Anda jelas tahu bahwa Anda harus membatalkan rencana Anda dan tetap di rumah. Semua pengujian ini akan menghasilkan data yang lebih baik dan lebih lengkap juga. Tetapi yang tampaknya tidak disadari oleh sebagian orang adalah ini: menerima satu hasil tes COVID-19 negatif beberapa hari sebelum pertemuan tidak dapat menjamin bahwa Anda tidak akan menginfeksi orang lain di acara itu.

Mengapa? Setelah Anda terpapar virus, perlu beberapa hari untuk mereplikasi di tubuh Anda hingga Anda dinyatakan positif — ini disebut “masa inkubasi”. Hasilnya adalah ini: Anda dapat terpapar pada hari Minggu, hasil tes negatif pada hari berikutnya, tetapi dapat menular pada hari Kamis. Selain itu, dalam konteks Thanksgiving, juga memungkinkan untuk tes hari ini negatif, tertular virus saat dalam perjalanan pulang, kemudian menularkan pada saat semua orang berkumpul pada hari Kamis. Dan jangan lupa bahwa sekitar 40% penderita COVID-19 tidak pernah mengalami gejala, jadi Anda tetap bisa menjadi pembawa meskipun Anda merasa luar biasa.

Tes hanyalah salah satu bagian dari kotak alat pandemi, paling baik digunakan dalam kombinasi dengan masa karantina 14 hari. Tes negatif tunggal adalah kabar baik, tetapi bukan lisensi gratis untuk mengabaikan tindakan pencegahan lainnya. Dan bahayanya di sini melampaui Anda dan keluarga dekat Anda — dalam hal penyakit menular seperti ini, kita semua berpotensi menjadi penghubung dalam sebuah rantai. Jika Anda akhirnya menyebarkan virus di meja Thanksgiving, bahkan jika tidak ada anggota keluarga Anda yang sakit, mereka dapat terus menginfeksi orang lain, yang bisa berakhir sakit, atau lebih buruk. Itulah mengapa para ahli ingin Anda tetap di rumah — ini bukan hanya tentang kesehatan individu, ini tentang kesehatan masyarakat.

Saranku? Tetap di rumah, naik Zoom bersama keluarga (perusahaan pengangkatan biasanya batas 40 menit tahun ini), dan lakukan apa saja untuk memutus rantai itu. “Thanksgiving Zoom lebih baik daripada Natal di ICU,” telah menjadi PSA tidak resmi tahun ini. Saya sangat setuju. Dan jika Anda membutuhkan bantuan untuk melakukan percakapan yang sulit dengan keluarga Anda, kami membantu Anda.

Kisah ini diadaptasi dari The Coronavirus Brief, buletin COVID-19 harian TIME. Klik di sini untuk mendaftar.

Tulis ke Alex Fitzpatrick di alex.fitzpatrick@time.com.