Business is booming.

Pemerintah Federal Merencanakan Eksekusi Wanita Pertama dalam Puluhan Tahun

Lisa Montgomery bisa menjadi wanita pertama yang dieksekusi oleh pemerintah federal dalam 67 tahun.

Montgomery, 52, telah menjadi satu-satunya wanita terpidana mati federal sejak 2008 setelah juri Missouri memutuskan dia bersalah atas penculikan federal yang mengakibatkan kematian dan merekomendasikan hukuman mati.

Sejak tanggal eksekusinya pertama kali diumumkan pada 16 Oktober, lebih dari 1.000 pendukung telah menandatangani surat yang mendesak Presiden Donald Trump untuk mengubah hukuman mati Montgomery menjadi seumur hidup tanpa pembebasan bersyarat, merujuk pada diagnosis penyakit mental yang serius, yang berasal dari sejarah pelanggaran. yang menurut para pendukung tidak dapat dipisahkan dari kejahatannya.

Semua upaya sebelumnya Montgomery untuk mengajukan banding atas hukumannya telah ditolak, jadi grasi — proses di mana gubernur, presiden, atau dewan administratif menggunakan kekuasaan eksekutif mereka untuk mengurangi hukuman terdakwa — adalah satu-satunya jalan hukum yang tersedia.

“Pembaca sering mengacaukan grasi dengan grasi dalam kasus hukuman mati,” kata Sandra Babcock, profesor klinis hukum di Cornell Law School dan direktur fakultas Cornell Center on the Death Penalty Worldwide, yang berupaya untuk menunda eksekusi Montgomery sehingga pengacaranya dapat mengajukan permohonan grasi. “[We are not asking] bahwa dia dibebaskan dari rasa bersalah. Yang kami minta adalah agar dia diberikan belas kasihan. “

Selain dikecam oleh para advokat, eksekusi tersebut diwarnai kontroversi hukum. Eksekusi Montgomery awalnya dijadwalkan pada 8 Desember, tetapi telah diperintahkan oleh hakim hingga 31 Desember setelah pengacaranya yang lama jatuh sakit karena COVID-19, yang dalam gugatan hukum baru-baru ini menuduh mereka dikontrak saat bepergian untuk mengunjunginya di penjara. SEBUAH gugatan diajukan oleh ACLU pada 6 November juga menuduh bahwa Montgomery saat ini ditahan dalam kondisi yang “menyiksa”, dan menuntut diakhirinya.

Departemen Kehakiman, Biro Penjara, dan dua penjara yang disebutkan dalam gugatan tersebut tidak menanggapi permintaan komentar dari TIME.

Inilah yang perlu diketahui tentang kasus Lisa Montgomery.

Dia akan menjadi wanita pertama dalam 67 tahun yang dieksekusi oleh pemerintah federal

Pemerintahan Trump mengumumkan akan melanjutkan eksekusi federal setelah absen selama 17 tahun musim panas ini. Sejak itu, pemerintah federal telah mengeksekusi tujuh orang, dan terjadwal tiga eksekusi lagi berlangsung pada minggu-minggu terakhir sebelum Trump meninggalkan jabatannya (termasuk Montgomery.) Sebagai perbandingan, tiga orang dieksekusi oleh pemerintah federal. di seluruh tahun 2000-an.

Jika tiga eksekusi terakhir yang dijadwalkan dilakukan musim dingin ini, itu akan menjadi eksekusi pertama di bawah presiden “lumpuh” di lebih dari 100 tahun. Presiden terpilih Joe Biden telah berkata dia bermaksud untuk mengakhiri penggunaan hukuman mati oleh pemerintah federal saat menjabat.

Baca lebih lajut: Hukuman Mati dari Hukuman Mati

Tapi setiap orang yang terbunuh sepanjang tahun ini dalam apa yang para pendukung anggap sebagai “foya” dari eksekusi federal adalah laki-laki. Semua protokol yang dikeluarkan oleh pemerintah federal tentang bagaimana eksekusi harus ditangani menggunakan kata ganti pria, dan mengacu pada perawatan pria dan langkah-langkah terperinci yang harus diambil di Kompleks Pemasyarakatan Federal yang semuanya pria di Terre Haute, Ind., Yang menampung mayoritas penduduk. hukuman mati federal, kata Stubbs.

“Kami belum melihat protokol seputar wanita,” kata Stubbs. “Kami belum pernah melihat eksekusi federal terhadap seorang wanita selama 67 tahun. Tidak ada preseden. “

Pendukung anti-kekerasan gender keberatan dengan eksekusinya

Gender juga memainkan peran sentral dalam fakta kasus Montgomery, para pendukung berpendapat.

“Memahami kejahatannya mengharuskan kita untuk memahami trauma yang dia alami,” kata Leigh Goodmark, seorang profesor hukum di Fakultas Hukum Universitas Maryland Carey dan direktur Klinik Kekerasan Gender. “Mereka tidak dapat dipisahkan satu sama lain.”

Goodmark adalah salah satu dari 800 sarjana kekerasan gender, penyintas, organisasi advokasi dan klinik hukum yang menandatangani kontrak pada 11 November surat mendesak Presiden Trump untuk mengubah hukuman mati Montgomery menjadi seumur hidup tanpa pembebasan bersyarat.

Lisa Montgomery sebagai seorang gadis muda (umur tidak diketahui).

Lisa Montgomery sebagai seorang gadis muda (umur tidak diketahui).

Foto kesopanan — Pengacara Lisa Montgomery

Surat itu mencatat bahwa Montgomery dilahirkan dengan kerusakan otak akibat ibunya minum saat dia di dalam kandungan, dan sejak usia muda menjadi korban perdagangan anak, pemerkosaan, inses, dan kekerasan dalam rumah tangga. Dia didorong untuk menikahi saudara tirinya pada usia 18 dan memiliki empat anak sebelum disterilkan di luar keinginannya, lanjut surat itu. Akibatnya, ia mengalami gangguan disosiatif dan gangguan stres pascatrauma yang kompleks.

“Memiliki jenis pengalaman kumulatif kekerasan yang Lisa alami tidak terbayangkan — kecuali itu terjadi,” kata Goodmark. “Tidak ada waktu dalam hidupnya sebelum kejahatan itu ketika Lisa Montgomery tidak sedang mengalami pelecehan.”

Pada tahun 2004, Montgomery memberi tahu suami keduanya bahwa dia hamil, meskipun telah menjalani prosedur sterilisasi, per dokumen pengadilan. Desember itu dia menghubungi Bobbie Jo Stinnett yang berusia 23 tahun, yang sedang hamil delapan bulan, membunuhnya dan menculik bayinya yang belum lahir, yang selamat, menurut Departemen Kehakiman. Berdasarkan dokumen pengadilan, Montgomery awalnya memberi tahu suaminya bahwa bayi itu adalah miliknya, tetapi mengaku melakukan kejahatan tersebut tidak lama kemudian.

“Riwayat menjadi korban bukanlah ‘alasan pelecehan’ seperti yang diperintahkan juri pada persidangannya,” a surat juga dikirim ke Presiden Trump ditandatangani oleh 41 jaksa saat ini dan mantan, baca. “Kami memandang bukti semacam ini sangat relevan untuk menentukan hukuman yang sesuai untuk kejahatan serius.”

(Selain surat dari jaksa dan advokat anti kekerasan gender, 100 organisasi dan individu yang bekerja untuk menghentikan perdagangan manusia telah mengirimkan surat mereka sendiri. surat kepada Trump, seperti yang telah 40 advokat anak, 80 orang sebelumnya dipenjara dan tiga organisasi pendukung kesehatan mental utama.)

“Lisa telah mengambil tanggung jawab penuh atas tindakannya dan menyatakan penyesalan yang mendalam atas kejahatannya,” lanjut surat jaksa penuntut. “Kami yakin bahwa berdasarkan semua faktor ini, pemberian grasi kepada Lisa tidak hanya akan melayani kepentingan keadilan, tetapi juga akan memajukan mereka.”

Seorang hakim menunda eksekusi karena pengacaranya mengidap COVID-19

Eksekusi Montgomery awalnya dijadwalkan pada 8 Desember, tetapi hakim federal untuk sementara melarang eksekusi pada 19 November setelah gugatan yang diajukan oleh Babcock’s Center tentang Hukuman Mati di Seluruh Dunia meminta perpanjangan karena pengacara lama Montgomery sakit dengan COVID-19 — yang mana Gugatan itu menuduh mereka dikontrak saat bepergian untuk mengunjungi Montgomery di penjara — dan mengalami gejala yang “melemahkan”.

“Nyonya. Pengacara Montgomery tidak dapat mewakilinya karena mereka sakit parah, bukan karena kesalahan mereka sendiri, ” mosi itu membantah. “Sebaliknya, mereka sakit karena [Attorney General] Barr dengan ceroboh menjadwalkan eksekusi Nyonya Montgomery di tengah pandemi COVID-19. ” Sebagai tanggapan, Hakim Distrik Randolph Moss memutuskan bahwa pemerintah federal tidak dapat mengeksekusi Montgomery hingga 31 Desember, memberi tim hukumnya lebih banyak waktu untuk menyelesaikan permohonan grasi. Tidak jelas apakah pemerintah federal akan mencoba mengajukan banding atas keputusan tersebut.

“[The] Kepentingan publik untuk melihat keadilan dilakukan tidak hanya dalam menjalankan hukuman yang dijatuhkan bertahun-tahun yang lalu tetapi juga dalam proses hukum yang mengarah pada kemungkinan eksekusi, ”tulis Moss dalam pendapatnya.

Grasi adalah proses di mana tergugat mengajukan banding kepada gubernur, presiden atau dewan administrasi untuk mengampuni atau mengurangi hukuman mereka, setelah semua banding telah habis. Alasannya bisa berkisar dari kekhawatiran tentang terdakwa yang salah divonis, rekan tergugat menerima hukuman yang lebih ringan, atau kekhawatiran tentang penyakit mental terdakwa, per lembaga nonprofit Pusat Informasi Hukuman Mati. Meskipun jarang, grasi telah diberikan dalam kasus hukuman mati yang lalu; pada bulan Januari, Dewan Pengampunan dan Paroles Georgia menganugerahkan tergugat Jimmy Meders grasi hanya beberapa jam sebelum eksekusi yang dijadwalkan.

“Dalam kasus hukuman mati, grasi adalah segalanya,” Babcock menjelaskan. “Ini adalah satu-satunya kesempatan bahwa pengacara harus menempatkan segalanya di hadapan pengambil keputusan dan mengatakan, Anda tahu, ‘lihat seluruh hidup orang itu.”

Baca lebih lajut: Inilah Mengapa Penentang Hukuman Mati Mengatakan Melanjutkan Eksekusi Federal adalah Langkah Yang Salah

Jadi, ketika pengacara Montgomery diberi tahu bahwa permohonan grasinya jatuh tempo pada 15 November, hanya 30 hari setelah eksekusi dijadwalkan, mereka pergi mengunjunginya di mana dia saat ini dipenjara — Pusat Medis Federal, Carswell di Texas, yang telah dilaporkan baru-baru ini mengalami wabah COVID-19.

Pengacara Montgomery mengunjunginya pada 19 Oktober, 26 Oktober dan 2 November, sesuai dengan gugatan Babcock. Mereka mulai mengalami gejala COVID-19 pada 5 November dan dites positif tak lama kemudian, kata Babcock.

Banyak pendukung berpendapat bahwa melakukan eksekusi di tengah pandemi COVID-19 berbahaya. Pada bulan September, ACLU merilis file melaporkan Berdasarkan data Bureau of Prison yang menurut mereka menunjukkan bahwa eksekusi federal selama musim panas kemungkinan menyebabkan lonjakan angka COVID-19. Pada 17 November, Kongres Kaukus Hitam memanggil Barr untuk menunda semua eksekusi yang akan datang karena alasan ini, dengan alasan bahwa lonjakan COVID-19 melanggar hak konstitusional terdakwa untuk memiliki “setiap jalan hukum yang tersedia pada hari-hari sebelum eksekusi mereka.”

ACLU mengajukan gugatan atas kondisi “menyiksa” tempat dia ditahan

Yang terpisah sesuai juga diajukan oleh ACLU pada 6 November sebagai tanggapan atas kondisi yang diduga ditahan oleh Montgomery. Ketika eksekusinya dijadwalkan, gugatan tersebut menuduh bahwa Montgomery dilucuti dari semua barang miliknya, dipindahkan ke sel dengan cahaya terang 24/7 dan diawasi 24/7 oleh penjaga, termasuk penjaga pria, dan termasuk ketika dia menggunakan kamar mandi. Dia hanya diberi “gaun longgar dengan tali Velcro” untuk dikenakan, setelan itu berlanjut, dan diduga hanya diberi pakaian dalam setelah “beberapa hari dan banyak permintaan;” Gugatan itu juga menuduh bahwa, setelah penjaga memberikan celana dalamnya, mereka menyuruhnya untuk “menjadi gadis yang baik, sekarang.”

“Pakar kami mengatakan bahwa ini secara langsung mengingatkan pada jenis kontrol [and] jenis bahasa yang digunakan para pelakunya, “kata Cassandra Stubbs, direktur Proyek Penghukuman Modal ACLU, yang gugatannya menyatakan kondisi “sama dengan penyiksaan” mengingat sejarah kekerasan berbasis gender di Montgomery.

Gugatan — yang diajukan terhadap Jaksa Agung Barr, Biro Penjara federal, Pusat Medis Federal Carswell dan sipir Kompleks Pemasyarakatan Federal, Terre Haute, tempat Montgomery dijadwalkan akan dieksekusi — meminta diakhirinya kondisi tersebut, dengan alasan mereka “lebih keras” dari apa yang menjadi sasaran pria. Babcock juga memberi tahu TIME bahwa Montgomery telah “memburuk dari menit ke menit sejak dia mengetahui tentang tanggal eksekusinya,” tetapi pakar kesehatan mental tidak dapat melihatnya karena pandemi yang sedang berlangsung.

Gugatan ACLU juga meminta agar Montgomery tidak dipindahkan ke penjara Terre Haute yang semuanya laki-laki untuk eksekusinya, menunjukkan bahwa dia mengalami sarang “ketika di hadapan pria, terutama orang asing.”

Dan semua kondisi ini “memperburuk” kondisi kesehatan mental yang mendasarinya dan membuatnya lebih mungkin untuk “memisahkan diri dan kehilangan kontak dengan kenyataan,” tambah Stubbs. Ini adalah perlakuan yang tidak manusiawi.

Para advokat juga berpendapat bahwa Montgomery tidak cocok dengan profil “yang terburuk dari yang terburuk” yang seharusnya diatur dalam hukuman mati.

Di sebuah esai diterbitkan 19 November di Newsweek, saudara perempuannya, Diane Mattingly, menekankan hal ini, mendesak Presiden Trump untuk meringankan hukuman Montgomery. “[The] pemerintah federal berencana untuk mengeksekusinya atas kejahatan yang dia lakukan dalam cengkeraman penyakit mental yang parah setelah seumur hidup di neraka, ”tulis Mattingly. “Dia tidak pantas mati.”

Tulis ke Madeleine Carlisle di madeleine.carlisle@time.com.