Mengapa Mencintai Pekerjaan Anda Adalah Mitos Kapitalis

­­Bekerja Tidak Akan Mencintaimu Kembali adalah judul provokatif untuk buku yang keluar pada saat banyak orang Amerika menghabiskan waktu ekstra selama pandemi. Tetapi penulis Sarah Jaffe, yang bukunya mulai dijual pada 26 Januari, berpendapat bahwa mantra “cintai pekerjaan Anda” adalah mitos kapitalisme.

Untuk sebagian besar pekerja sejarah manusia mencatatkan pekerjaan mereka dengan mengetahui bahwa “pekerjaan menyebalkan.” Namun di tahun 1970-an, tepat ketika manufaktur mulai mati dan pergerakan tenaga kerja mulai kehilangan arah, para bos mulai memberikan pepatah seperti, “Lakukan apa yang Anda sukai dan Anda tidak akan pernah bekerja sehari pun dalam hidup Anda.” Orang-orang layanan diberitahu untuk menempelkan senyum di wajah mereka. Magang yang tidak dibayar berkembang biak. Dan saat wanita memasuki dunia kerja banyak mencari gaji, mereka ditawari lebih sedikit uang daripada rekan pria mereka. Bagaimanapun, bos mereka berpendapat, mereka harus berterima kasih atas hadiah non-moneter. “Bahkan saat cerita lama — bahwa pekerjaan rumah tangga, dan terutama menjadi ibu, secara inheren memuaskan — tetap bertahan, mitos baru, tentang kerja-sebagai-pembebasan, tumbuh di sekitarnya,” tulisnya. Kesenjangan gaji itu terus berlanjut.

Dalam bukunya, Jaffe, seorang jurnalis tenaga kerja lama, mengatakan perusahaan besar secara khusus menyulap dongeng ini untuk membayar pekerja lebih sedikit dan memberi mereka lebih sedikit tunjangan. Sistem kapitalis, katanya, bergantung pada Anda untuk mempercayai penipuan itu.

Anda telah melaporkan masalah ketenagakerjaan untuk waktu yang lama, tetapi bagaimana Anda sampai pada wahyu bahwa kredo “lakukan apa yang Anda sukai” digunakan untuk mengeksploitasi pekerja?

Ini benar-benar kisah kehidupan kerja saya. Saya sudah memiliki berbagai pekerjaan industri jasa sejak saya berusia 14 tahun — mulai dari menyendok es krim hingga membuat kopi hingga meja tunggu, semuanya menghadap publik, “menempelkan senyuman,” jenis pekerjaan emosional. Pekerjaan ini menyebalkan. Ini mengerikan, dan Anda harus selalu berpura-pura menyukainya.

Ketika saya pindah ke Denver ketika saya berusia 22 tahun, saya diwawancarai untuk pekerjaan ini di restoran sushi ini. Dan pemiliknya berkata, “Di mana Anda melihat diri Anda dalam lima tahun?” Dan saya seperti, “Bung, kamu akan membayar saya $ 2,13 per jam. Anda tidak mendapatkan aspirasi, harapan, dan impian karier saya sebesar $ 2,13 per jam. Anda membuat saya muncul tepat waktu. Gajiku yang tersisa dibayar oleh pelanggan. ” Jadi saya merasa hal ini terus menghantui saya sejak saat itu.

Anda menulis tentang magang, misalnya, diberi tahu oleh bos individu bahwa mereka harus bersyukur bisa bekerja meskipun mereka tidak dibayar untuk pekerjaan mereka. Tapi saya tertarik dengan asal mula mitos itu, pada tingkat makro.

Perekonomian abad pertengahan, perekonomian yang selalu diberikan oleh Donald Trump kepada kita seperti panggilan balik nostalgia ini untuk— “Kami akan mengembalikan pekerjaan pabrik, kami akan mengembalikan tambang batu bara” —dalam pekerjaan itu, Anda tidak harus berpura-pura menyukainya. Jika Anda tersenyum saat menambang batu bara, saya ingin tahu obat apa yang Anda pakai karena hal itu tidak menyenangkan. Harapan itu tidak ada.

Ketika saya pergi ke pabrik Lordstown di Ohio untuk berbicara dengan orang-orang yang telah membuat mobil, dalam beberapa kasus mereka, dalam sebagian besar hidup mereka, mereka bangga dengan mobil yang mereka keluarkan, tetapi mereka tidak melakukannya. untuk membawa diri mereka sendiri terpenuhi. Mereka cukup mengerti tentang itu. Mereka melakukannya demi uang dan karena itu akan memberi mereka kehidupan yang layak di luar pekerjaan.

Lalu ada kisah yang ada di satu juta tas jinjing WeWork sekarang: “Lakukan apa yang Anda suka.” Dan itu bahkan cerita yang saya ceritakan saat tumbuh oleh orang tua saya yang merupakan pemilik usaha kecil. Peruntungan kami sangat berfluktuasi ketika saya masih kecil, tetapi selalu diasumsikan bahwa ada karier yang akan menginspirasi saya, lebih dari yang mungkin dimiliki orang tua saya. Itu adalah pergeseran generasi: Banyak pekerja pabrik bekerja sangat keras untuk menyekolahkan anak-anak mereka, jadi anak-anak mereka tidak perlu bekerja di pabrik.

Tetapi hal lain yang terjadi adalah hilangnya pekerjaan pabrik. Pabrik-pabrik telah tutup atau pergi ke luar negeri. Tidak hanya di AS tetapi di Eropa Barat, hanya ada lebih sedikit orang yang melakukan pekerjaan manufaktur secara umum. Dan sebaliknya, kami memiliki pekerjaan layanan berupah rendah yang membutuhkan lebih banyak emosi.

Untuk berperan sebagai pendukung iblis, apakah gagasan bahwa Anda harus mencintai pekerjaan Anda mungkin berguna dalam beberapa hal tidak hanya untuk kapitalisme pada umumnya tetapi juga untuk pekerja? Kita semua harus bekerja untuk membayar tagihan kita, jadi mengapa tidak mencoba membayar tagihan tersebut dengan cara yang terasa memuaskan?

Begini, saya lebih suka melakukan pekerjaan yang saya lakukan saat ini daripada menunggu meja, meskipun ada kalanya sebagai jurnalis lepas, di mana penghasilan saya hampir sebanding dengan apa yang ada di meja tunggu. Saya tidak mencoba berdebat dengan buku ini bahwa Anda harus bekerja di pabrik karena itu akan membuat Anda lebih bahagia. Apa yang saya katakan adalah bahwa cara cerita ini digunakan terhadap kami sebenarnya memungkinkan saya sebagai jurnalis yang memiliki gelar sarjana untuk menghasilkan uang tidak lebih dari yang saya lakukan di meja tunggu karena saya seharusnya bersyukur mendapatkan $ 35.000 setahun untuk pekerjaan jurnalisme pertama saya.

Pada tingkat mikro, apa solusinya? Sebagai pekerja individu, apakah saya hanya memaksimalkan keuntungan sambil meminimalkan waktu bekerja untuk keuntungan itu untuk menemukan kebahagiaan dalam hidup?

Saya sedikit terpukul, dengan buku ini, ketika orang-orang bertanya, “Apa jawabannya?” Secara harfiah setiap bab adalah tentang seorang pekerja yang telah melakukan sesuatu, menjadi bagian dari pengorganisasian untuk meningkatkan pekerjaannya. Tapi saya tidak menulis buku nasihat. Saya menulis sebuah buku untuk memberi tahu orang-orang inilah cara kerja kapitalisme.

Anda berbicara dengan orang-orang dari berbagai negara, tetapi sebagai sebuah kelompok, orang Amerika mengambil lebih sedikit liburan dan jam kerja lebih lama. Apakah menurut Anda “cintai apa yang Anda lakukan” adalah masalah khas Amerika?

Memang benar bahwa orang Amerika memiliki jam kerja terburuk di dunia pasca-industri karena kita adalah satu-satunya ekonomi kapitalis maju yang tidak memerlukan waktu sakit berbayar atau cuti melahirkan atau liburan berbayar. Di sebagian besar Eropa Barat, hal-hal ini adalah hukum. Bulan Agustus hanyalah pemborosan di London karena semua orang sedang berlibur, dan mereka bukanlah orang-orang kaya. Ini adalah hal-hal menurut undang-undang.

The Red Scare di Amerika memiliki banyak jawaban. Sekarang sedikit keuntungan bagi pekerja disebut komunisme. Jadi kami tidak memiliki layanan kesehatan nasional, yang saat ini sangat kami butuhkan coba vaksinasi ratusan juta orang melawan pandemi global.

Tapi juga di negara lain, mandat cuti tidak terjadi begitu saja. Itu bukan karena orang Prancis lebih baik dari kita. Mereka bekerja 35 jam seminggu karena mereka mogok. Ya, pemogokan Prancis yang biasa adalah, seperti, seluruh tempat kerja melakukan pemogokan dan menculik bos mereka. Dan saya tidak mengatakan bahwa setiap orang harus menculik bos mereka, tetapi ada tradisi militansi di banyak tempat ini yang berasal dari keberhasilan dan mengingat apa yang diperlukan untuk menjadi sukses.

Saya tidak berpikir bahwa kita harus dibodohi untuk percaya bahwa orang Amerika mencintai pekerjaan mereka lebih dari orang lain. Kami bekerja lebih banyak karena harus melakukannya, karena kami benar-benar tidak memiliki perlindungan pekerjaan yang sama seperti yang dimiliki orang-orang di Eropa Barat.

Sebagian besar buku Anda didedikasikan untuk membicarakan pekerjaan rumah tangga, yang secara tradisional dianggap sebagai pekerjaan perempuan. Mencuci piring di rumah tidak dibayar dan juga tidak terlalu memuaskan. Jelas gerakan feminis telah berulang kali mendorong perempuan keluar dari rumah dan ke tempat kerja, tapi kemudian perempuan sampai di sana dan masih belum dibayar dengan setara. Anda mengikat perjuangan feminis itu ke dalam mitos mencintai pekerjaan Anda.

Ceritanya selalu bahwa wanita tidak seharusnya bekerja. Wanita terlalu rapuh atau terlalu malaikat atau terlalu banyak hal untuk pergi ke tempat kerja. Jadi pengecualian untuk itu menjadi hal-hal seperti mengajar dan menyusui, yang terlihat sangat mirip dengan pekerjaan yang sudah dilakukan wanita di rumah. Dan bonusnya adalah jika perempuan tidak diharapkan dibayar, maka mereka tidak ingin dibayar terlalu banyak ketika menjadi guru.

Asumsinya masih bahwa Anda akan menjadi guru selama beberapa tahun, dan kemudian Anda akan menikah, punya anak sendiri, dan jadi, saat Anda seorang wanita lajang yang bekerja, Anda mungkin tinggal bersama ayahmu, dan setelah kamu menikah, suamimu akan mendukungmu. Jadi, kamu tidak perlu gaji nyata, dan itu masih mewarnai betapa buruknya gaji guru sekarang.

Bagian mencintai pekerjaan Anda juga termasuk, di mana mereka memberi tahu guru bahwa kami ingin mempekerjakan wanita sebagai guru, karena Anda secara alami peduli, dan Anda mencintai anak-anak dan semua itu. Dan itu berarti Anda akan pandai dalam hal ini, dan Anda akan menyukai pekerjaan ini, dan itu akan sangat berarti bagi Anda karena itu memenuhi tujuan alami Anda sebagai seorang wanita, dan semua sampah seksis yang masih kita jalani. dengan setiap hari.

Dan sekarang selama pandemi, kami melihat semua survei ini yang mengatakan ketika orang tua dan anak-anak berada di rumah, wanita dalam hubungan heteroseksual sekarang melakukan sebagian besar pengasuhan dan pengajaran serta pembersihan dan pencucian selama penguncian di samping pekerjaan mereka.

Ya, keluarga adalah gaya kerja. Jadi, gaya kerja itu merayap ke tempat kerja. Rumah sakit, misalnya, memiliki struktur seperti sebuah keluarga di mana dokter laki-laki, secara teoritis dokter laki-laki, bertanggung jawab dan para perawat semacam melakukan perintahnya dan melakukan bagian “kepedulian” dari pekerjaan, meskipun seperti yang ditunjukkan oleh para sarjana keperawatan. Bagi saya, berulang kali, menyusui sebenarnya adalah pekerjaan otak yang sangat sulit. Bukan hanya memegang tangan seseorang dan memedulikan mereka.

Untuk memahami cara kami meremehkan pekerjaan wanita adalah benar-benar memahami bahwa kami mengharapkan wanita untuk melakukan banyak hal secara gratis selama ratusan dan ratusan tahun. Dan itu masih terbukti setiap survei yang diambil sejak orang mulai harus bekerja dari rumah dalam jumlah besar.

Saya terkejut dengan buku Anda tentang pengamatan bahwa pekerjaan telah merasuki kehidupan pribadi kita juga. Pada satu titik Anda menunjukkan fakta bahwa kami bahkan menggunakan istilah pasangan untuk merujuk pada pasangan. Dan Anda menulis, “Cinta hanyalah bentuk lain dari kerja teralienasi.” Saya selalu memikirkan “partner” sebagai kata yang mencerminkan dua orang berada di tim yang sama, mencerminkan pekerjaan dengan cara yang positif. Tetapi dapatkah Anda menjelaskan mengapa pekerjaan yang menyerang kehidupan pribadi kita adalah hal yang buruk?

Pikirkan tentang cara Tinder menjadi aplikasi pekerjaan, bukan? Ini pada dasarnya seperti resume romantis kecil dengan satu atau tiga foto kepala yang membuat Anda terlihat menarik. Dan kemudian Anda memiliki beberapa percakapan awal dan kemudian mungkin Anda pergi kencan seperti wawancara kerja dan seluruh proses membuat saya ingin mati.

Tapi lebih dari itu, itu juga cara saya membawa ponsel bodoh ini sepanjang waktu. Dan khususnya sekarang setelah kami bekerja di rumah, batasan segalanya menjadi kabur. Jika pekerjaan menjadi hal yang harus kita cintai, lalu apa yang terjadi di sisi lain dari hal-hal yang dulu kita cintai?

Dan ini diperumit oleh kenyataan bahwa bagi banyak orang, kami menyukai beberapa pekerjaan yang kami lakukan. Dan beberapa pekerjaan yang kami lakukan adalah pekerjaan keluarga yang tidak dibayar, meskipun kami bukan orang tua. Seperti saya di berbagai waktu harus merawat orang tua saya ketika mereka tidak sehat. Semua hal ini mengaburkan batasan dengan cara yang sangat rumit.

Pekerjaan selalu membentuk kehidupan orang di luar pekerjaan, dalam beberapa kasus benar-benar sengaja. Saya baru saja membaca buku Greg Grandin, Fordlandia, tentang Henry Ford dan upayanya untuk merekayasa sosial tenaga kerjanya. Dan Henry Ford akan mengirim inspektur departemen sosiologisnya ke rumah para pekerjanya untuk memastikan bahwa mereka adalah pria heteroseksual yang terhormat. Selalu ada intervensi pekerjaan ke dalam rumah. Tetapi sekarang karena tidak ada garis yang jelas antara keduanya dalam banyak kasus, menjadi sangat tidak mungkin untuk menemukan batasan sama sekali.

Sekali lagi, saya tergoda untuk bertanya, “Bagaimana kita menetapkan batasan untuk diri kita sendiri saat kita perlu membayar tagihan?” Tapi Anda tidak menulis buku self-help.

Seharusnya mungkin untuk mengatakan, “Oke, saya seolah-olah sedang bekerja, meskipun saya bekerja dari rumah, dari jam 10 sampai 6. Dan setelah itu, Anda tidak dapat berharap bahwa saya akan menjawab email.” Sangat sulit. Sebenarnya jauh lebih sulit, menurut saya, ketika Anda seorang freelancer karena saya tidak memiliki satu bos pun. Jadi jika seseorang mengirimi saya email pada pukul 10 malam tetapi itu tawaran yang sangat bagus, saya akan menjawabnya meskipun pada dasarnya saya mengoceh pada diri saya sendiri.

Tulis ke Eliana Dockterman di eliana.dockterman@time.com.