Business is booming.

Eksodus Perempuan Yang Dipicu COVID Dari Tenaga Kerja Menyakiti Kita Semua

Ta Amerika Serikat berada di tengah-tengah resesi ekonomi yang menghancurkan, tingkat infeksi COVID-19 melonjak, dan ribuan sekolah dan fasilitas penitipan anak belum membuka kembali ruang kelas secara langsung. Kelompok yang menanggung beban dari semburan berita buruk ini? Wanita.

Antara Agustus dan September, 865.000 wanita keluar dari angkatan kerja, menurut a Analisis Pusat Hukum Wanita Nasional dari laporan pekerjaan Biro Statistik Tenaga Kerja September. Dalam periode waktu yang sama, hanya 216.000 orang yang keluar dari angkatan kerja. Sementara itu, satu dari empat perempuan sedang mempertimbangkan untuk mengurangi jam kerja, pindah ke peran paruh waktu, beralih ke pekerjaan yang tidak terlalu menuntut, mengambil cuti dari pekerjaan, atau sama sekali meninggalkan dunia kerja, menurut laporan tahunan Women in the Workplace. belajar diterbitkan pada bulan September oleh McKinsey & Co. dan Lean In.

“Jika kami memiliki tombol panik, kami akan melakukannya,” kata Rachel Thomas, CEO Lean In, kelompok advokasi kesetaraan gender yang didirikan bersama oleh eksekutif Facebook Sheryl Sandberg. Kami belum pernah melihat angka seperti ini.

Dengan tidak adanya analogi, terlalu dini untuk mengatakan apa dampak dari eksodus yang tidak setara ini, karena kita masih berada di tengah-tengahnya. Tetapi para analis ekonomi dan sektor bisnis setuju bahwa itu tidak akan baik: Kemajuan menuju kesetaraan upah gender, yang masih belum lengkap, pasti akan terhenti jika tidak jatuh ke belakang. Jumlah wanita yang mendapatkan peran C-suite juga dapat menurun, merugikan wanita yang melewatkannya — sementara juga mencemari perusahaan tempat mereka bekerja. Riset menunjukkan perusahaan dengan heterogenitas cenderung memiliki neraca yang lebih baik dibandingkan kompetitornya. Semua faktor peracikan ini berfungsi untuk menghentikan pemulihan ekonomi bagi semua orang.

“Tidak ada sejarah paralel tentang apa yang terjadi di sini bagi wanita,” kata Nicole Mason, presiden dan CEO Institut Penelitian Kebijakan Wanita. “Kami tidak memiliki apa-apa untuk membandingkannya: tidak dengan resesi 2008 atau Depresi Hebat.”

Beberapa dari angka yang mengejutkan itu dapat dikaitkan dengan jenis pekerjaan yang sering dimiliki wanita. Industri yang didominasi wanita, termasuk perawatan kesehatan, pendidikan, perawatan orang tua, layanan, dan perhotelan, termasuk yang paling terpukul oleh resesi yang disebabkan COVID. Ketika pandemi pertama kali melanda AS pada bulan Maret dan April, rumah sakit mulai memberhentikan perawat dan asisten medis yang terutama bekerja pada prosedur elektif. Tempat penitipan anak, berjuang dengan merosotnya pendaftaran dan meroketnya biaya overhead, diberhentikan 250.000 lebih pekerja. Pada bulan April, 72% dari pengurus rumah tangga telah melaporkan telah ditinggalkan oleh semua klien mereka. Restoran, yang kehilangan semua bisnis makan malam mereka, memberhentikan server mereka—70% diantaranya adalah wanita.

Tapi PHK dan cuti hanya menjelaskan sebagian dari gambaran. Banyak perempuan meninggalkan dunia kerja bukan karena pekerjaan mereka telah menghilang tetapi karena sistem pendukung mereka telah hilang. Lebih dari setengah siswa sekolah dasar dan menengah AS sekarang menghadiri kelas hanya online, menurut a studi terbaru oleh Burbio, sebuah perusahaan perangkat lunak yang mengumpulkan kalender sekolah dan komunitas. Dan kira-kira 40% dari pusat penitipan anak yang disurvei pada bulan Juli oleh Asosiasi Nasional untuk Pendidikan Anak Muda melaporkan bahwa mereka ditakdirkan untuk ditutup secara permanen tanpa bantuan pemerintah yang signifikan — yang tidak pernah terwujud.

Tanpa bantuan lembaga-lembaga ini, pekerjaan penuh waktu untuk merawat dan mendidik anak-anak telah jatuh secara tidak proporsional pada wanita. Menurut laporan McKinsey dan Lean In, dua kali lebih banyak ibu yang bekerja mengatakan bahwa mereka mengkhawatirkan kinerja pekerjaan mereka karena mereka juga menyulap tanggung jawab mengurus. Hanya 44% dari ibu yang disurvei mengatakan bahwa mereka membagi tanggung jawab rumah tangga secara setara dengan pasangan mereka sejak pandemi dimulai. (Laki-laki cenderung memiliki persepsi yang berbeda: 70% dari ayah yang disurvei mengatakan bahwa mereka melakukan bagian yang adil.) Bagi satu dari lima ibu yang membesarkan anak tanpa orang tua yang tinggal di rumah, tantangannya bahkan lebih besar.

Keputusan perempuan untuk keluar dari angkatan kerja tahun ini kemungkinan akan berdampak pada tujuan profesional dan keuangan mereka sendiri selama sisa hidup mereka. Ini perbandingan yang tidak tepat, tetapi studi yang dilakukan pada siswa yang lulus dalam resesi dan kemudian menganggur atau dipaksa untuk mengambil pekerjaan di bawah tingkat kualifikasi mereka kehilangan penghasilan dibandingkan dengan siswa yang menyelesaikan perguruan tinggi di tengah keadaan ekonomi yang lebih cerah. Jumlah kerugian sekitar 9% awalnya, dan cenderung tidak menghilang sepenuhnya sampai sekitar satu dekade setelah hari kelulusan.

Tapi wanita bukan satu-satunya yang akan menderita. Bisnis — dan ekonomi AS — juga akan melakukannya. Sebuah perusahaan 19 tahun, 215 belajar dari Pepperdine University menemukan korelasi yang kuat antara perusahaan yang mempekerjakan eksekutif wanita dan profitabilitas mereka, menghasilkan peningkatan 18-69% untuk perusahaan Fortune 500 dengan catatan terbaik dalam mempromosikan wanita. “Wanita membawa keterampilan yang sangat penting ke pasar tenaga kerja dan mereka mendorong semua jenis inovasi,” kata Melissa Boteach, wakil presiden Pusat Hukum Wanita Nasional. “Perusahaan yang lebih beragam bekerja lebih baik. Dan kami meninggalkan orang-orang di sela-sela yang ingin bermain. “

AS unik di antara negara-negara industri karena telah mengecewakan wanita. Tidak seperti negara industri lainnya, AS tidak menjamin cuti yang dibayar untuk orang tua melalui undang-undang federal yang permanen dan universal, yang tidak memungkinkan bagi beberapa wanita untuk merawat anggota keluarga yang jatuh sakit atau untuk anak-anak yang tiba-tiba tidak memiliki perawatan anak. Pemerintah federal juga tidak mewajibkan semua perusahaan untuk memberikan cuti sakit yang dibayar, yang kemungkinan mengakibatkan beberapa karyawan terus bekerja ketika mereka seharusnya dinyatakan sakit. “Fakta bahwa kami memiliki kebijakan tempat kerja yang terbelakang untuk wanita di negara ini membuat kami lebih rentan terhadap pandemi,” bantah Boteach.

Tidak adanya persiapan di bidang ini kemungkinan akan menekan dan menunda pemulihan jangka panjang, kata para ekonom. Ketika lebih banyak orang mampu berpartisipasi dalam angkatan kerja, output ekonomi, yang diukur dengan Produk Domestik Bruto, meningkat sementara biaya tenaga kerja menurun. Pada tingkat yang lebih mikroekonomi, survei Lean In dan McKinsey and Co. menemukan bahwa ibu 1,5 kali lebih mungkin menghabiskan 20 jam per minggu dibandingkan ayah — setara dengan setengah pekerjaan penuh waktu — untuk mengasuh anak dan pekerjaan rumah. Jika beban tugas ganda yang diperburuk ini mengakibatkan persentase besar keluarga berpenghasilan ganda dengan anak-anak memilih salah satu orang tua untuk tinggal di rumah, pengeluaran konsumen yang tidak wajib juga akan terganggu.

Pandemi telah mengungkap kemajuan selama bertahun-tahun dalam menciptakan tempat kerja yang lebih setara dan beragam. Dari enam tahun McKinsey dan Lean In melakukan studi bersama di tempat kerja, tingkat putus sekolah pria dan wanita selalu sejalan. Sampai saat ini.

“Untuk berpikir bahwa kita mungkin kehilangan semua kemajuan yang diperoleh dengan susah payah yang telah kita lihat dalam representasi perempuan dalam satu tahun, itu benar-benar membuat kita terengah-engah,” kata Thomas, “dan kami pikir seharusnya ada orang yang menjadi pemimpin sebuah organisasi juga kehabisan napas. “

Tulis ke Abby Vesoulis di abby.vesoulis@time.com.