Business is booming.

Bagaimana Rasanya Hidup Dengan HIV Selama Pandemi COVID-19


hiv-pandemi-coronavirus-covid-19-pengalaman

Kolase: VICE / Gambar: Amahl S. Azwar

Saya memiliki kerabat yang mencuci – tidak, scrub – semua hidangannya setiap kali sepupu saya, yang positif HIV, mengunjungi rumahnya. Keluarga kami telah mengatakan itu padanya HIV tidak dapat ditularkan melalui berbagi peralatan atau sentuhan, tetapi dia tidak mendengarnya. Kemudian, ketika sepupu saya yang mengidap HIV dirawat di rumah sakit karena meningitis, suami dari kerabat yang sama menyuruh pengunjung untuk mandi untuk memastikan mereka tidak tertular penyakit. Sementara sepupu saya selamat dari meningitis, begitu pula stigma seputar HIV.

Saya sendiri telah hidup dengan HIV selama tujuh tahun terakhir. Saya tahu bahwa sistem kekebalan tubuh saya terganggu dan saya perlu lebih berhati-hati daripada kebanyakan orang dalam hal kesehatan. Saya sudah cukup pandai menangani ini, tetapi kemudian pandemi melanda dan semuanya diperbesar. Orang dengan sistem kekebalan yang lemah, seperti saya, termasuk di antara mereka yang lebih berisiko terkena penyakit parah COVID-19.

Sekarang, saya harus memastikan bahwa jumlah CD4 saya – sel darah putih yang melawan infeksi – cukup tinggi untuk melawan virus corona. Dan satu-satunya cara bagi saya untuk mempertahankannya adalah dengan minum obat antiretroviral setiap hari, seperti yang diresepkan oleh dokter saya.

Saya menanggapi pembatasan COVID-19 dengan sangat serius. Meskipun saya bukan orang yang rapi, saya mulai mencuci tangan secara teratur, mengenakan pakaian masker wajah kapan pun diperlukan, dan mempraktikkan jarak sosial. Saya berada di Thailand ketika pandemi COVID-19 dimulai dan menjaga keamanan relatif mudah di sana.

Saya pindah ke Chiang Mai dengan pasangan saya Robert pada tahun 2018, setelah menghabiskan empat tahun di Shanghai. Kami berdua menikmati kehidupan baru kami di kota Thailand bagian utara dan, dalam waktu yang relatif singkat, kami berhasil menjalin pertemanan yang baik dan koneksi yang kuat. Tetapi pada Agustus 2019, Robert didiagnosis menderita kanker otak, dan dokter memberi tahu kami bahwa dia mungkin memiliki sisa waktu kurang dari satu tahun untuk hidup.

hiv-pandemi-coronavirus-covid-19-pengalaman

Dengan Robert, sebelum diagnosis kankernya. Foto: Sumber dari Amahl S. Azwar

Saya tiba-tiba menjadi pengasuh utamanya. Kami memfokuskan semua energi kami untuk memastikan bahwa dia mendapatkan perawatan terbaik dan, yang lebih penting, menjalani kehidupan yang bahagia. Tapi stigma HIV mengikuti kita kemana-mana. Setelah mengetahui bahwa kami adalah pasangan, staf rumah sakit meminta Robert untuk melakukan tes HIV. Dia tetap HIV-negatif sampai nafas terakhirnya, tetapi Robert meninggalkan kami pada Maret tahun lalu, saat dunia bersiap menghadapi krisis kesehatan.

Beberapa minggu sebelum kami memindahkannya ke rumah sakit, kasus COVID-19 mulai menyebar. Pada minggu yang sama ketika dia meninggal, pemerintah Thailand memperkenalkan protokol kesehatan, seperti membatasi jumlah orang di pertemuan. Saat Robert meninggal dunia, hanya 10 orang yang diizinkan menghadiri pemakamannya. Itu adalah layanan yang menyenangkan tetapi agak menyedihkan karena saya berharap lebih banyak teman untuk berduka. Saya tidak pernah berpikir pasangan saya akan meninggal sebelum saya, jadi saya tidak siap untuk ini.

hiv-pandemi-coronavirus-covid-19-pengalaman

Upacara komitmen kami, berbulan-bulan sebelum Robert meninggal. Foto: Sumber dari Amahl S. Azwar

Saya tidak bisa tinggal di rumah kami lagi karena itu terlalu mengingatkan saya pada Robert, jadi saya pindah ke apartemen studio. Kemudian pemerintah Thailand memberlakukan penguncian yang mencegah saya dari semua hal yang saya rencanakan saat menghadapi kesedihan. Ada jam malam dari jam 10 malam sampai jam 4 pagi dan bar ditutup segera, yang berarti tidak ada malam mic terbuka di mana saya bisa mencurahkan isi hati saya dengan lagu atau puisi murahan. Klub malam dan pusat kebugaran ditutup, jadi saya tidak bisa menghilangkan rasa sakit atau melampiaskan amarah. Saya tidak bisa bepergian ke provinsi lain, jadi tidak ada kunjungan akhir pekan ke Bangkok.

hiv-pandemi-coronavirus-covid-19-pengalaman

Panggilan Zoom dengan keluarga saya. Foto: Sumber dari Amahl S. Azwar

Dunia sedang berubah dan saya sendirian. Semua orang mulai memakai masker di toko bahan makanan dan pegawai toko memeriksa suhu tubuh setiap pelanggan. Ini bertepatan dengan musim asap, ketika petani membakar ladang mereka untuk persiapan tahun berikutnya. Kualitas udara di Chiang Mai sangat buruk sehingga bahkan aktivitas luar ruangan yang bisa dilakukan sendirian, seperti berjalan-jalan di taman, menjadi tidak nyaman. Mengatakan bahwa saya depresi selama ini adalah pernyataan yang meremehkan. Tepat ketika saya perlu berada di dekat teman sebanyak mungkin, saya dipaksa untuk hidup dalam isolasi. Jadi saya menyibukkan diri. Aku memasak. Saya memanggang. Aku menyanyikan. Saya menemukan grup Facebook untuk penggemar karaoke, jadi saya memposting video bernyanyi saya di sana. Melihat ke belakang, meski sulit, semuanya sepadan karena jumlah kasus COVID-19 di Thailand tetap relatif rendah. Saya bersyukur meskipun dengan kondisi saya sebelumnya, saya tetap aman dan sehat.

Saya memutuskan untuk meninggalkan Thailand karena dua alasan, satu emosional dan satu lagi alasan praktis. Chiang Mai terlalu mengingatkan saya pada Robert, dan visa saya akan segera berakhir. Saya harus pulang ke Indonesia. Saya khawatir – dengan meningkatnya kasus COVID-19 di sana dan stigma yang akan saya dapatkan sebagai seorang gay dan HIV-positif. Dibandingkan Thailand, Indonesia masih cukup konservatif dan tertutup terhadap masalah tersebut.

“Saya khawatir – dengan meningkatnya kasus COVID-19 di sana dan stigma yang akan saya dapatkan sebagai seorang gay dan HIV-positif.”

Saya memutuskan bahwa Bali adalah satu-satunya tempat di Indonesia di mana saya bisa merasa nyaman, karena orang-orang di pulau itu umumnya lebih toleran terhadap minoritas, termasuk LGBTQ. Namun perjuangan untuk tetap sehat di Bali itu nyata.

hiv-pandemi-coronavirus-covid-19-pengalaman

Bali terikat. Foto: Sumber dari Amahl S. Azwar

Saya menemukan bahwa, pada satu titik, persediaan obat antiretroviral di Bali menurun, jadi saya membeli beberapa botol dari sebuah klinik di Chiang Mai sebelum pergi, untuk memastikan saya memiliki persediaan yang cukup jika hal itu terjadi lagi. Satu-satunya alasan saya bertahan tujuh tahun dengan HIV adalah karena saya telah mengonsumsi obat-obatan secara religius. Saya tidak bisa berhenti sekarang, tidak dengan COVID-19 yang masih beredar, dan tidak saat tinggal di tempat di mana orang-orang terlalu cuek tentang pandemi.

Di Thailand, staf gym memeriksa suhu Anda dan memastikan semua orang mengenakan masker sebelum memasuki fasilitas. Mereka juga menyiapkan botol disinfektan untuk digunakan setelah menyentuh beban. Saya belum pernah melihat itu di Bali. Di sini, orang-orang datang dan pergi dan kebanyakan tidak repot-repot memakai masker. Selama beberapa kunjungan ke gym, saya tidak melihat ada yang menyeka keringat mereka setelah menggunakan peralatan. Saya juga pernah mengunjungi daerah dekat pantai di bagian selatan Bali, dan memperhatikan bahwa kebanyakan orang tidak memakai masker wajah dan tidak ada yang mencuci tangan menggunakan wastafel di tempat itu. Karena kejadian ini, saya mulai membatasi berapa kali saya keluar.

hiv-pandemi-coronavirus-covid-19-pengalaman

Saya merasa jauh lebih aman di rumah saat ini, bekerja sambil memeluk kucing saya. Foto: Sumber dari Amahl S. Azwar

Setelah berbicara dengan orang-orang, saya mengetahui bahwa banyak yang tidak peduli dengan protokol kesehatan karena mereka tidak menganggap COVID-19 seburuk kelihatannya. Kemudian saya menyadari bahwa stigma terhadap HIV dan rasa puas diri di tengah pandemi berasal dari tempat yang sama – ketidaktahuan. Dan dalam kasus ini, itu sama sekali bukan kebahagiaan.

“Kemudian saya menyadari bahwa stigma terhadap HIV dan rasa puas diri di tengah pandemi berasal dari tempat yang sama – ketidaktahuan. Dan dalam kasus ini, itu sama sekali bukan kebahagiaan. “

Di pantai, saya bertanya-tanya pada diri sendiri, Bagaimana reaksi orang-orang ini jika saya memberi tahu mereka bahwa saya HIV positif? Apakah mereka akan menjabat tangan saya? Peluk aku? Akankah mereka menjauhkan diri dari saya? Saya bermain-main dengan gagasan pergi ke pertemuan di Bali dan memberi tahu semua orang bahwa saya mengidap HIV, hanya untuk melihat reaksi mereka.

Saya berharap orang-orang mendidik diri mereka sendiri dan mempercayai sains. Untuk mengetahui bahwa HIV tidak dapat ditularkan melalui batuk tetapi COVID-19 adalah, memeluk seseorang dengan HIV tidak apa-apa, tetapi tidak memakai masker selama pandemi adalah risikonya.

Sedangkan untuk kerabat saya, terakhir kali saya periksa, mereka mengadakan pertemuan ulang tahun dengan virus corona masih beredar. Saya tidak melihat topeng di gambar Facebook. Saya ingin tahu apakah mereka mencuci – tidak, digosok – semua hidangan kali ini.