Business is booming.

Bagaimana COVID Mempengaruhi Salah Satu Prosesi Katolik Terbesar di Dunia



Itu Pesta Black Nazarene adalah salah satu acara keagamaan terbesar di Filipina, ketika jutaan orang berkumpul setiap 9 Januari untuk menghadiri prosesi sepanjang 6 kilometer dari patung Yesus seukuran manusia yang dipahat dari kayu gelap. Tetapi dengan COVID-19 masih ada, tahun ini berbeda.

Mengadakan acara sebesar itu menimbulkan ketakutan di Filipina, pemerintah, dan Gereja Katolik, terutama di negara itu masih mencatat kasus baru virus corona. Tempat ibadah dibiarkan terbuka di beberapa daerah pada bulan Oktober, tetapi hanya dapat menerima 30 persen dari kapasitas mereka. Hingga saat ini, jutaan umat Katolik Filipina masih menghadiri misa online. Tapi pesta keagamaan adalah cerita lain, dengan lebih banyak orang menghadiri layanan musim Natal yang lalu ini. Sabtu ini, ratusan ribu dilaporkan mengunjungi Minor Basilica of the Black Nazarene (lebih dikenal sebagai Gereja Quiapo) sebagai bagian dari tradisi – dan tanda iman mereka.

“Hari-hari raya ini sangat penting bagi umat karena di sinilah dunia fisik dan spiritual bertemu; di mana komunitas diubah menjadi pintu gerbang menuju dunia suci dalam sehari, ”profesor antropologi Universitas Filipina Carlos Tatel Jr. mengatakan kepada VICE, menjelaskan bahwa orang-orang cenderung lebih berpegang teguh pada keyakinan mereka di saat-saat ketidakpastian.

“Hari-hari raya ini sangat penting bagi umat karena di sinilah dunia fisik dan spiritual bertemu.”

Pesta Black Nazarene adalah salah satu hari tersuci bagi umat Katolik Filipina. Banyak yang percaya bahwa menyentuh patung bisa memberikan keajaiban, seperti menyembuhkan penyakit. Jutaan orang mengikuti prosesi setiap tahun, biasanya menyebabkan jalan yang macet dan cedera. Pedoman ditetapkan untuk menghindari hal ini, tetapi kali ini, penyelenggara harus menangani ancaman tambahan COVID-19 juga.

Pejabat di Gereja Quiapo memutuskan untuk melanjutkan dengan layanan religius, tetapi untuk normal baru. Bersama dengan Pemerintah Kota Manila, mereka membuat sistem yang memungkinkan umat untuk mengunjungi gereja sambil menjaga jarak. Alex Irasga, yang memimpin perayaan modifikasi hari raya, mengatakan bahwa mereka membuat pedoman ini dengan mempertimbangkan cara-cara berbeda umat beriman dalam menunjukkan pengabdiannya.

Perubahan terbesar adalah pembatalan prosesi yang dikenal dengan Traslacion. Sebaliknya, ada 15 misa berturut-turut yang masing-masing hanya menampung 30 persen (400 orang) dari kapasitas tempat duduk gereja. Massa Novena dirayakan di gereja-gereja lain dan tersedia secara online, sementara 14 tempat doa didirikan di sekitar Gereja Quiapo, untuk mendorong orang-orang berdoa di lingkungan mereka.

Alih-alih tradisi “pahalik” (ciuman), di mana umat akan berbaris untuk mencium citra Black Nazarene, patung itu disajikan di beranda gereja saat orang-orang menyaksikan dan berdoa. Awalnya, orang akan mengunjungi patung Black Nazarene di Gereja Quiapo, tetapi tahun ini melihat ‘ziarah terbalik’ di mana replika dibawa ke berbagai gereja di kota.

Mereka yang memilih untuk tetap mengunjungi Gereja Quiapo harus berdiri terpisah satu meter satu sama lain, baik di dalam maupun di luar gereja. Ini dipantau melalui penanda kaki yang juga membantu penyelenggara melacak berapa banyak orang yang memasuki area tersebut. Mereka yang berusia di bawah 15 tahun dan di atas 65 tahun tidak diizinkan menghadiri misa di dalam dan masker wajah serta pelindung wajah tersedia di gereja. Orang-orang diminta untuk mengisi lembar pelacakan kontak dan pihak berwenang melakukan pemeriksaan suhu.

Area di dalam dan di sekitar gereja dibersihkan setelah setiap misa dan relawan berkeliling menawarkan alkohol kepada umat.

Tabuhan genderang biasanya mengundang orang untuk turun ke jalan dalam perayaan yang meriah. Tahun ini, anggota Pwersa ng Batang Quiapo Mendoza memainkan kendang dengan batasan.

“Kami biasanya berparade di sekitar Quiapo tapi sekarang, kami tidak bisa meninggalkan jalan kami. Kami tidak bisa berpartisipasi dalam prosesi, tapi kami masih bisa menabuh drum kami, ini adalah pengabdian kami, ”kata John Kier, drummer dari grup tersebut kepada VICE.

Sekitar 6.000 personel polisi dikerahkan di daerah tersebut, mendirikan 29 titik kontrol di luar Gereja Quiapo. Unit medis, sanitasi, dan keamanan lainnya juga hadir. Sejumlah besar peziarah berbondong-bondong ke Gereja Quiapo untuk menghadiri misa pertama, berkumpul di depan banyak orang. Begitu misa pertama dimulai, kerumunan orang itu bubar. Orang-orang keluar dari daerah itu setelah setiap ibadah dan tidak berlama-lama.

Tetapi beberapa umat memilih untuk melewatkan tradisi tahun ini dan, sebaliknya, mempraktikkan keyakinan mereka secara pribadi.

“Saya hanya akan berdoa, Tuhan akan mengerti.”

“Kami tidak membutuhkan banyak orang untuk bahagia. Keluarga kita sudah cukup, ”kata Lourdes San Jose, penganut 40 tahun, kepada VICE. “Kami sedang dalam situasi khusus sekarang, kami berada dalam pandemi, kami bisa mengorbankan prosesi. Tetapi jika pandemi selesai, kita perlu menjalankan keyakinan kita secara tradisional. “

Dia mengatakan bahwa dia takut tertular virus dan mengkhawatirkan putrinya, Michelle, dan cucunya. Sebaliknya, mereka merencanakan makan sederhana di rumah dan berdoa bersama keluarga.

“Kami di sini, dan kami senang,” katanya. “Saya hanya akan berdoa, Tuhan akan mengerti.”