Business is booming.

Apa Yang Harus Kita Lakukan untuk Mengatasi COVID-19 Sebelum Vaksin Diluncurkan

HAIPada 7 Januari 2021, AS mencapai tonggak sejarah yang suram, untuk pertama kalinya rekaman lebih dari 300.000 kasus baru COVID-19 dan lebih dari 4.000 kematian akibat infeksi dalam satu hari. Di seluruh negeri, rumah sakit dan unit perawatan intensif sekarang berada di bawah jumlah yang sangat besar regangan mencoba mengobati begitu banyak orang sakit. Dan jika a varian baru SARS-CoV-2 yang lebih dapat ditularkan, virus yang menyebabkan COVID-19, akan menyebar di AS seperti di Inggris, yang tampaknya masuk akal, sistem kesehatan kita dapat lulus titik puncaknya.

Terlalu mudah untuk menjadi mati rasa terhadap korban dan menerima angka harian ini sebagai hal normal baru sambil menunggu peluncuran vaksin berdampak. Sejak vaksin pertama disetujui pada Desember 2020, tampaknya kami telah melakukannya berhenti berbicara tentang meningkatnya kasus dan kematian. Tetapi kita tidak boleh hanya menerima tingkat infeksi, penderitaan, dan kerusakan ini selama berbulan-bulan sementara kita menunggu sampai kita mencapai kekebalan kawanan vaksin di musim panas atau musim gugur.

COVID-19 adalah penyakit yang bisa dicegah. Banyak negara, seperti Australia, Cina, Selandia Baru, dan Taiwan, secara praktis telah mengakhiri penularan virus oleh komunitas dan kembali ke kehidupan yang hampir normal, dan mereka melakukannya tanpa menggunakan vaksin. Jika kita terus melihat peningkatan transmisi, itu akan berhasil lebih menantang agar vaksin bertindak sebagai alat yang mengakhiri pandemi AS.

Ada lima tindakan utama yang dapat — dan harus — segera dilakukan untuk menurunkan penularan virus.

Pertama, kita perlu memberikan masker filtrasi tinggi kepada setiap orang Amerika

Pemakaian topeng yang meluas di seluruh masyarakat ini ditautkan dengan tingkat penularan yang lebih rendah; masker wajah mengurangi penularan virus di dua arah. Pertama, mereka mencegah orang yang terinfeksi menyebarkan virus ke orang lain (topeng bertindak sebagai “kendali sumber”). Efek ini terutama penting bagi orang yang terinfeksi tetapi belum menunjukkan gejala — mereka merasa baik-baik saja sehingga mungkin tidak menyadari bahwa mereka menular. Kedua, masker juga dapat membantu melindungi pemakainya dari menghirup tetesan atau aerosol yang sarat virus.

Namun, tidak semua masker sama efektifnya dalam menyaring partikel yang membawa virus. Satu baru-baru ini belajar, misalnya, ditemukan bahwa beberapa masker (misalnya masker N95 dan masker yang terdiri dari dua lapisan tenun nilon dan sisipan filter bukan tenunan) melakukan pekerjaan yang lebih baik daripada kain dan masker bedah yang biasa digunakan. Jadi, kita perlu segera mendapatkan masker “filtrasi tinggi” yang lebih efektif ini untuk semua orang Amerika. Dr. Abraar Karan dari Harvard Medical School dan rekan-rekannya memperdebatkan bahwa pemerintahan Biden yang akan datang harus meminta Undang-Undang Produksi Pertahanan untuk segera memproduksi masker filtrasi tinggi secara massal dan mendanai penelitian untuk mengembangkan desain topeng baru.

Kita dapat belajar dari kesuksesan luar biasa Korea Selatan dan Singapura, di mana pemerintah sejak awal memproduksi dan mendistribusikan masker filtrasi tinggi (mis. Masker K-94, topeng Korea yang setara dengan N95) untuk semua tanpa biaya bagi warganya. Di Singapura, Anda bahkan bisa mendapatkan masker filtrasi tinggi secara gratis mesin penjual. Mengapa AS tidak dapat mendistribusikan masker dengan cara ini ke orang Amerika juga?

Kedua, sekolah dan tempat kerja perlu dibuat lebih aman

Pada 20 Januari 2021, tepat satu tahun sejak kasus pertama COVID-19 dikonfirmasi di AS. Tidak masuk akal bahwa selama ini kami masih belum melakukan investasi yang diperlukan ke sekolah dan tempat kerja untuk membuat pengaturan ini lebih aman. Itu ilmu menjelaskan langkah-langkah yang perlu diambil — termasuk ventilasi, penyaringan udara, jarak antar orang, penyamaran universal, dan mengurangi kepadatan orang.

Ketiga, kita harus melindungi pekerja penting kita

Ini adalah noda moral di negara ini bahwa begitu banyak pekerja penting — termasuk di klinik, rumah sakit, panti jompo, toko bahan makanan, sekolah, pabrik, peternakan, dan gudang — telah terinfeksi dan begitu banyak yang meninggal. Meskipun tidak ada basis data yang akurat tentang infeksi petugas kesehatan, pada 15 November 2020, CDC memperkirakan sudah ada 216.049 infeksi petugas kesehatan di AS An penyelidikan oleh Kaiser Health News dan Wali menemukan bahwa hampir 3.000 pekerja kesehatan AS pernah meninggal per 23 Desember 2020, di mana sekitar dua pertiganya adalah orang kulit berwarna. Kami telah menyaksikan yang mengerikan adegan di mana perawat dan dokter harus mengimprovisasi alat pelindung diri (APD) mereka sendiri dari kantong sampah, bihun, dan masker snorkel.

Sama sulitnya untuk mengukur dengan pasti berapa banyak pekerja toko atau gudang yang terkena dampak virus, kecuali Amazon kata bahwa dari 1 Maret hingga 19 September 2020, 19.816 karyawan garis depan Amazon dan Whole Foods Market dinyatakan positif atau dianggap positif.

Cukup sudah cukup: setiap pekerja penting di Amerika berhak dilindungi dari COVID-19 dengan APD berkualitas tinggi yang dikombinasikan dengan tindakan lain yang dijelaskan di atas untuk meningkatkan keamanan gedung.

Keempat, kita perlu segera membangun sistem “test, trace, isolate, support” (TTIS) yang berfungsi secara nasional

Negara-negara yang telah berhasil mengendalikan penularan virus, seperti Australia, China, Hong Kong, Selandia Baru, Singapura dan Taiwan, memiliki setidaknya satu kesamaan: mereka memiliki sistem untuk secara efisien mengidentifikasi orang yang terinfeksi dan terpajan. Ini penting untuk mengendalikan penularan, karena itu berarti orang yang terinfeksi tahu bahwa mereka perlu diisolasi (isolasi berarti terjangkit orang dijauhkan dari orang lain) dan orang yang terekspos tahu bahwa mereka perlu karantina (karantina berarti seseorang yang mungkin telah terekspos menjauh dari orang lain). AS perlu meniru, bukan mengabaikan, kesuksesan ini. Komponen “dukungan” TTIS sangat penting — orang membutuhkan dukungan keuangan untuk mengisolasi atau karantina untuk mengganti gaji yang hilang. North Carolina, misalnya, mendapat dukungan seperti itu program di 29 kabupaten, yang disebut program Layanan Dukungan COVID-19, yang memberikan uang dan mengirimkan makanan, obat-obatan, masker wajah, dan pembersih tangan kepada orang-orang yang mengisolasi atau karantina.

Salah satu alat ampuh yang dapat membantu mengontrol transmisi di AS akan tersebar luas, sering, dan pengujian antigen cepat yang dapat diakses. Tes ini dapat mengidentifikasi orang yang menular sebelum mereka mendapatkan gejala. Saya adalah salah satu dari lebih dari 50 ahli kesehatan masyarakat AS yang menandatangani 15 Desember surat Terbuka kepada pemerintah federal, yang dipimpin oleh Dr. Michael Mina di Sekolah Kesehatan Masyarakat Harvard TH Chan, untuk mendanai penerapan tes semacam itu secara agresif, untuk “melindungi kesehatan masyarakat, mengizinkan pengajaran di sekolah yang aman, dan memulihkan ekonomi kita. ” Kabar baiknya adalah bahwa surat itu mendapat dukungan bipartisan di Kongres dan ditanggapi dengan serius dipertimbangkan oleh Administrasi Biden yang masuk sebagai inisiatif kesehatan masyarakat yang efektif untuk menghentikan penyebaran virus. Tes Cepat, kelompok relawan yang dipimpin oleh Mina menganjurkan agar tes cepat dibuat legal dan tersedia secara luas, sedang mengerjakan program percontohan di berbagai kota dan negara bagian dan menasihati tim CDC / HHS tentang strategi pengujian yang tepat — dengan antigen yang sering dan cepat pengujian sebagai kebijakan nasional.

Kelima, AS membutuhkan “circuit breaker” untuk memutus rantai transmisi

Saya pikir itu adalah kesalahan bagi Presiden terpilih Joe Biden mengesampingkan melembagakan “pemutus arus” nasional —yaitu, perintah tinggal di rumah nasional jangka pendek. Paling tidak, kita membutuhkan pemutus arus di tingkat negara bagian dan kota di negara bagian transmisi tertinggi.

Inggris Raya dan Israel baru-baru ini menerapkan pemutus arus tersebut sehubungan dengan kampanye vaksinasi mereka (pemutus arus di Britania Raya telah didorong ke bawah transmisi di mana-mana kecuali Inggris Barat Laut). Ada yang kuat ilmiah bukti dan konsensus bahwa jarak fisik di seluruh komunitas dapat menurunkan tingkat penularan, terutama jika kepatuhannya tinggi.

Dalam banyak situasi di mana COVID-19 tidak terkendali, biasanya ada dukungan publik yang kuat untuk pesanan tinggal di rumah — ini tidak mengherankan, mengingat orang-orang ingin untuk dilindungi dari penyakit dan kematian. Di Inggris Raya, misalnya, jajak pendapat publik 5 Januari 2021 yang dilakukan oleh perusahaan data dan opini publik YouGov menemukan bahwa 85% dari publik mendukung penguncian saat ini, yang diumumkan pada 4 Januari, dan 77% berpikir itu seharusnya terjadi lebih cepat. Namun demikian, penelitian memiliki ditampilkan bahwa orang-orang yang tinggal di rumah tangga berpenghasilan rendah jauh lebih kecil kemungkinannya untuk dapat bekerja dari rumah di bawah batasan tersebut, menunjukkan pentingnya menemani pesanan tinggal di rumah dengan dukungan keuangan dan sosial.

Pada Juli 2020, ketika kasus baru setiap hari di AS baru saja terjadi seperempat dari keadaan mereka sekarang, lebih dari 150 ilmuwan, ahli kesehatan masyarakat, dan petugas kesehatan menandatangani a surat mendesak pemerintah federal negara itu untuk memasang pemutus arus nasional. Surat itu berbunyi: “Saat ini kami berada di jalan untuk kehilangan hampir 300.000 nyawa Amerika pada 1 Desember. Namun, di banyak negara bagian orang dapat minum di bar, potong rambut, makan di dalam restoran, membuat tato, dipijat, dan melakukan berbagai aktivitas normal, menyenangkan, tetapi tidak penting lainnya. ”

Kami sekarang telah kalah 380.000 Orang Amerika. Jumlah korban akan terus meningkat kecuali kita mulai memperlakukan COVID-19 sebagai keadaan darurat nasional yang menuntut tindakan kesehatan masyarakat yang agresif.

Hubungi kami di letter@time.com.